Gemini the Twins

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God has three sons, Jesus, Johan and Cisco.
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Game 35: White Sox 1, Twins 10

原本週末是打算暫時與棒球絕緣的,不過很想看 Cole Hamels 的初登板,所以早上還是開了 MLB.tv,結果就不可自拔地看完雙城對白襪之戰,好在不負所望,攻守兩端都有精采演出,以 10-1 獲勝。本季第一輪交手時,雙城被 0-3 橫掃,總比數是難堪的 6-23,這回總算一吐怨氣,在此系列拔得頭籌。<br /><br />

向來慢熱的 Santana 熬過人間四月天之後,開始回復到我們熟悉的「神之子」水準:過去四場先發,總計 29 局只被擊出 22 支安打,僅失 7 分,而三振對保送是 40 比 3。今天 Santana 的速球威力十足,配球上以此為主幹,變速球和滑球成了兩碟小菜,不過今天投得最令人拍案叫絕的,是四局上最後三振 Konerko 的變速球,塞進內角,而且完全出乎 Konerko 的意料之外,他被三振之後,還佩服地「哇嗚」了一聲。<br /><br />

如果得分是存款的話,那把 10 分花在 Santana 主投的比賽,實在是一件奢侈的事情。Morneau 的兩分全壘打為球隊先馳得點,Fatista 和 Mauer 也分別在六局下擊出全壘打,後者的揮棒是 a thing of beauty。四局下發生了難得的情形,六到九棒上壘率全都不足三成,卻擊出連續安打,得到一分並攻佔滿壘,而後 Castillo 再以平飛安打攻下兩分。<br /><br />

說到 Castillo,雖然他打擊狀況良好,但每次看他跑壘都會捏把冷汗,很明顯他之前扭傷的右膝,到現在還在痛,跑步總是一拐一拐的;賽前對方的總教練 Ozzie Guillen 也注意到這一點,在休息室內對子弟兵模仿 Castillo 跛行的腳步。Castillo 的健康將是球季的一大變數。<br /><br />

這場比賽的第一球和最後一球都是 nice play,有始有終。Ozuna 一上來就把 Santana 的第一球打到右外野牆上,但他不智地選擇冒險衝三壘,被 Cuddyer + Castillo 的轉傳球觸殺出局,老話一句:Don't make the first out at third。九局上,Reyes 用手套擋到 Widger 的擊球,球緩慢彈跳到二壘區,二壘手 Punto 移動過來抓起傳一壘完成刺殺,這個 play 也相當漂亮。<br /><br />

平時球員總是戴著頭盔或球帽,很少看到他們的全貌,今天二局下 Cuddyer 安打站上二壘後,被 Garland 的牽制球擊中右耳上方,自然得把頭盔脫下來作檢查,這時我才覺得 Cuddyer 長得好像一頭熊,難怪他的暱稱是 Cuddy Bear。Mauer 和 Redmond 都把捕手頭盔漆成復古的紅白藍三色,看起來很可愛。BTW,今天的主審是在 WBC 被訐譙不已的 Bob Davidson,不過這回四平八穩,沒有出錯。<br /><br />

最後附上今天比賽的 <a href="http://www.hardballtimes.com/main/article/the-one-about-win-probability/">Win Expectency</a> 和 <a href="http://www.hardballtimes.com/main/article/crucial-situations/">Leverage Index</a> 走勢圖(來自 <a href="http://www.fangraphs.com/">Fangraphs</a>)。<img src="http://www.fangraphs.com/tgraphs%5C20060512_WhiteSox_Twins.png" />
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Friday Night Ramblings

松井秀喜左手腕骨折動刀,Joe Torre 猜測他得養傷三個月,除非新秀 Melky Cabrera 頂得上來,否則洋基隊尋求交易外野手的可能性很高,而 Torii Hunter 和 Shannon Stewart 都是報載的可能人選。Stewart 年底即是自由球員,而雙城隊也非常不可能執行 Hunter 高達 $12M 的選擇權;雖然球季才進行到五月份,現在就宣告放棄似乎太早了,但是以第一個月的投打表現,應該沒有什麼人相信今年雙城隊能贏得中區吧!因此,善用準自由球員的交易價值,才真正對球隊的未來有益。兩人當中,雙城應該優先考慮 Stewart,因為 Kubel 已準備好登上大聯盟了;相較之下,Hunter 的接班人 Denard Span 則還未成氣候,而且到了七月時,他的交易價值會升得更高,可以待價而沽。<br /><br />

明尼蘇達州的參議院通過了他們版本的雙城新球場計畫案,由於這個計畫和眾議院通過的版本南轅北轍,兩方案在稅基、稅率、居民公投等方面都有很大的歧異,因此必須召開協商委員會(Conference Committee),協調出兩院以及州長都同意的最終方案來。州長屬意眾議院的版本,也就是雙城球團和 Hennepin 郡最初提出的計畫,而這也是現實上較有可能實現的方案。會期還有 10 天,將決定雙城球團 10 年來的努力,是否能開花結果,今年是最接近的一次了。對於這些法定程序,<a href="http://photos1.blogger.com/blogger/7860/181/1600/StadiumGame.0.jpg">這張陞官圖</a>有很清楚的說明。<br /><br />

看過 <a href="http://striketwo.net/">striketwo.net</a> 了嗎?這個網站自動更新將近 700 個大聯盟部落格的 RSS feed,並且將內容相關的 post 聚合在一起,除了一般主題以外,也按照球隊、球員和比賽加以聚合。除了有一網打盡的好處之外,也能發掘許多未曾相識的部落格,我喜歡去看交手球隊的 blogger 們從相反的立場寫同一場比賽,常有意想不到的收穫。如果你比較喜歡看報章媒體新聞的話,<a href="http://www.ballbug.com/">Ballbug</a> 也是一個很好的選擇。<br /><br />

John Sickels 的部落格有一篇對於 <a href="http://www.minorleagueball.com/story/2006/5/11/13426/7546">Morneau 是否還有希望</a>的討論,除了 Sickels 本人的意見之外,有些網友們的回應也很有見地。Brew Crew Ball 製作的<a href="http://www.brewcrewball.com/story/2006/5/10/111258/506">小聯盟球員 splits 成績資料庫</a>已上線使用,這是一項創舉,在使用之餘也別忘了給他們一些感謝和鼓勵。<br /><br />

昨天聯合報有篇黃麗華記者的<a href="http://lannkyle.blogspot.com/2006/05/end.html">報導</a>,內容翻譯自一年多前 BA 的 Alan Schwarz 對 Bill Pulsipher(統一獅新洋投比爾)的訪談,正巧在那兩天之前 lannkyle 才在他的部落格發表了<a href="http://lannkyle.blogspot.com/2006/05/for-pulsipher-down-doesnt-mean-out.html">完整全文翻譯</a>,一天之前他才在 PTT 的統一獅板進行分享。我透過客服與記者往返了一些 e-mail,她解釋說這是她自己從原文翻譯過來的,在我告訴她以前,她完全不知道 lannkyle 的翻譯。如果有人還記得的話,差不多就在一年前,那位記者的報導裡援用了王建民板板友的翻譯內容,引發一場風波。我無法肯定這一回真相為何,但一個人的 credibility 會隨著屢次瓜田李下的情況而一去不復還,這點倒是可以確定的。
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Old Dog's Trick: Knobby's Legacy

<b>前言:</b><i>The Chuck Knoblauch Trade</i> 原載於 2005 年 3 月 30 日,那時候我在研究 Terry Ryan 歷年來所做過的交易,追本溯源,發現 Knobby 的交易就像連鎖反應一樣,導致了許多後續的變化,歷史永遠是連綿不斷的。<br /><br />

<b>原文:</b>1998 年球季前,雙城將明星二壘手 Chuck Knoblauch 交易到洋基隊,換回四位當時都還未登上大聯盟的年輕球員。如今,七年過去了,Knoblauch 早已退休,而雙城隊仍繼續在享用交易帶來的成果。<br /><br />

<b>1998: Chuck Knoblauch ←→ Brian Buchanan + Cristian Guzman + Eric Milton + Danny Mota + 現金</b><br /><br />

Knoblauch 在 98、99 年還保持他的身手,但之後兩年衰退得很嚴重,導致最後必須移防左外野,02 年他轉到皇家隊,此後就退休了。四個球季中,他在打擊上共計為洋基隊貢獻 130 BRAR (Batting Runs Above Replacement),防守上則貢獻 50 FRAR (Fielding Runs Above Replacement)。<br /><br />

Eric Milton 是雙城隊得到的四人當中,評價最高的新秀,他在 98 年就登上大聯盟,一共為雙城效力六個球季,一直是陣中的主力投手之一。Milton 的表現約為聯盟平均水準 (99 ERA+)。最耀眼的一役是 1999 年 9 月 11 日所投出的無安打比賽。03 年受到傷勢困擾,整季缺陣,直到季末才出賽三場。共計他為雙城貢獻了 263 PRAR (Pitching Runs Above Replacement)。<br /><br />

99 年 Cristian Guzman 登上大聯盟,成為球隊的不動游擊手,也為球隊效力了六個球季。01 年上半季他曾有 .308/.346/.507 的優異表現,並入選當年的 All-Star,但整體而言,除了速度飛快之外,他是個不怎麼樣的打者。六個球季下來,他有 103 BRAR、142 FRAR 的貢獻。<br /><br />

Buchanan 只在雙城打了兩個半球季,擔任替補外野手和板凳右打的角色,表現稱職,具有相當的長打能力。他一共為球隊貢獻 12 BRAR、5 FRAR。<br /><br />

至於 Mota 則從來不曾登上大聯盟。<br /><br />

<b>2002: Brian Buchanan ←→ Jason Bartlett</b><br /><br />

由於 Dustan Mohr 和 Bobby Kielty 的崛起,使得 Buchanan 重要性銳減,02 年季中被交易到教士隊,換回當時還在 A+ 的游擊新秀 Jason Bartlett。那一年選秀會,教士隊在第一輪選了 Khalil Greene,才使得 Bartlett 成為可交易的籌碼。<br /><br />

Bartlett 原本不是受到矚目的新秀,但總管 Terry Ryan 慧眼獨具選了他。他的表現逐年進步,去年在 AAA 打出 .332/.417/.475 的成績,今年春訓持續優異的表現,掙得先發游擊手的位置。<br /><br />

Buchanan 去了教士之後,仍然扮演類似的角色,今年流浪到坦帕灣去了。<br /><br />

<b>2003: Eric Milton ←→ Nick Punto + Carlos Silva</b><br /><br />

Milton 的 2004 年薪資高達 $9M,已經不是球隊能負擔得了的。於是在冬季會議時,與費城人談成了交易,換回兩位經驗不多的小將。結果這不只是 salary dump 而已。<br /><br />

Silva 在費城都擔任後援投手,去年春訓時才改造成先發投手,初試啼聲表現不惡,投了 203 局,防禦率 4.21,66 PRAR,今年他將是球隊的第三號先發。相較之下,Milton 在費城一年投了 201 局,防禦率 4.75。今年他與紅人簽下三年 $21M 合約。<br /><br />

Punto 是內野多功能球員,能守二、三游,雖然上場機會有限,而且因為受傷而報銷後半季,仍有 2 BRAR、7 FRAR 的貢獻,今年他仍是內野的活棋。<br /><br />

<b>2004: Cristian Guzman signed with Washington Nationals</b><br /><br />

04 球季結束後,球隊決定拒絕 Guzman 的合約選擇權,也沒有積極挽留他,讓他去了華盛頓。經過補償制度的運作,他的離去為球隊在 05 年多添一枚第三輪選秀權。<br /><br />

目前為止,所有球員對雙城隊的貢獻合計:<br />
<table width="150" cellspacing="1" cellpadding="1" border="1"><tbody align="center">
<tr><td>Player</td><td>BRAR</td><td>FRAR</td><td>PRAR</td></tr>
<tr><td>Knoblauch</td><td>(130)</td><td>(50)</td><td>--<br /></td></tr>
<tr><td>Milton</td><td>--<br /></td><td>--<br /></td><td>263</td></tr>
<tr><td>Guzman</td><td>103</td><td>142</td><td>--<br /></td></tr>
<tr><td>Buchanan</td><td>12</td><td>5</td><td>--<br /></td></tr>
<tr><td>Silva</td><td>--<br /></td><td>--<br /></td><td>66</td></tr>
<tr><td>Punto</td><td>2</td><td>7</td><td>--<br /></td></tr>
<tr><td>Bartlett</td><td>(1)</td><td>1<br /></td><td>--<br /></td></tr>
</tbody></table><br />

喔,差點忘了,還有一枚 3rd Round Pick!<br /><br />

<b>後話:</b>經過了 2005 年表現,將上表作一更新:<br />
<table width="150" cellspacing="1" cellpadding="1" border="1"><tbody align="center">
<tr><td>Player</td><td>BRAR</td><td>FRAR</td><td>PRAR</td></tr>
<tr><td>Knoblauch</td><td>(116)</td><td>(64)</td><td>--<br /></td></tr>
<tr><td>Milton</td><td>--<br /></td><td>--<br /></td><td>260</td></tr>
<tr><td>Guzman</td><td>25</td><td>129<br /></td><td>--<br /></td></tr>
<tr><td>Buchanan</td><td>11</td><td>3</td><td>--<br /></td></tr>
<tr><td>Silva</td><td>--<br /></td><td>--<br /></td><td>103<br /></td></tr>
<tr><td>Punto</td><td>3</td><td>31</td><td>--<br /></td></tr>
<tr><td>Bartlett</td><td>1</td><td>31</td><td>--<br /></td></tr>
</tbody></table><br />

你一定覺得非常奇怪,怎麼連那些已經不在雙城隊陣中的球員,數值也改變了?一種可能是我以前加錯了,或者是 Baseball Prospectus 的問題,他們又在不為人知的情況下,改變 replacement level,或是改了他們的算式,卻沒讓大家知道。<br /><br />

Silva 今年 sinker 失靈,原形畢露,Punto 的價值非常有限,可望為球隊有所貢獻的那個人,現在卻被埋沒在小聯盟。至於 Guzman 帶來的那枚第三輪選秀權,選來了左投 <a href="http://www.minorleaguebaseball.com/app/milb/stats/stats.jsp?n=Brian%20Duensing&pos=P&sid=milb&t=p_pbp&pid=488846">Brian Duensing</a>,今年他在 Low-A 的表現相當出色,看來 Knobby 留給雙城隊的資產,還可以繼續享用下去。
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Game 34: Twins 4, Rangers 3

所謂不見棺材不掉淚,謠傳 Liriano 將取代 Lohse 的先發席次,受到刺激的 Lohse 今天投得不錯,雖然控球略顯不穩,有 4 次保送,不過他的滑球相當會跑,而且充分利用到主審寬大的好球帶,解決不少危機,甚至自己也精彩接殺一記小飛球。對手 Vicent Padilla(有人注意到他的名字不是 Vincent 而是 Vicent 嗎?)表現亦不惶多讓,但是七局上自己連續投出保送、觸身球,免費奉送了一分。<br /><br />

雙城的打擊沒有特殊表現,前三分分別是以雙殺打、觸身球和雙殺打送回來的,只有八局上添得的保險分是 Hunter 的安打打點。前一個打席 Mauer 的觸點安打倒是非常精彩,很難想像這是一位身高 6 呎 6 吋的捕手辦到的事情。Fatista 和 Castro 今天都是 4-0,兩人的累計成績分別為 .238/.292/.362 和 .222/.255/.267,到底還留著這些禍害幹嘛?讓 L-Rod 和 Bartlett 來先發,不管攻守都要好過這兩位老將。<br /><br />

三分的領先卻在險象環生的八局下差點全部還了回去。策動雙殺守備時,Castro 暴傳,打者上二壘;之後 Rincon 投出保送,又與 DeRosa 對決至滿球數,被擊出左外野深遠安打,騎警主場最左側的全壘打牆因為有計分板而比較高,這球就打在邊緣上,再往右個 20 公分就變成追平比數的全壘打了。大難不死的 Rincon 總算收拾掉後頭兩位打者,九局下 Nathan 上場,關門成功。<br /><br />

最後附上今天比賽的 <a href="http://www.hardballtimes.com/main/article/the-one-about-win-probability/">Win Expectency</a> 和 <a href="http://www.hardballtimes.com/main/article/crucial-situations/">Leverage Index</a> 走勢圖(來自 <a href="http://www.fangraphs.com/">Fangraphs</a>)。<img src="http://www.fangraphs.com/tgraphs%5C20060510_Twins_Rangers.png" />
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Old Dog's Trick: Down in the South

<b>前言:</b><i>Down There in Venezuela</i> 發表於 2005 年 2 月 1 日。前一年,來自委內瑞拉的 Santana 大殺四方,奪下賽揚獎,獲得祖國民眾的愛戴,也使得委內瑞拉在棒球世界裡開始受到注目,這篇即以雙城隊的角度來敘寫這塊新版圖。<br /><br />

<b>原文:</b>與鄰國多明尼加和美國屬地波多黎各不同,委內瑞拉儘管風行棒球,卻不是大聯盟球隊探勘開墾的重點地區。十七年前,球探 Andres Reiner 獨具創見,經過努力,說服太空人球團在委內瑞拉成立棒球學校,從此建立了太空人隊在此地的根基,包括 Bobby Abreu、Richard Hidalgo、Melvin Mora、Freddy Garcia、Carlos Guillen 還有 Johan Santana 都是由 Reiner 發掘的奇葩。打從十年前起,雙城複製太空人的經驗,也成立了棒球學校,如今在委內瑞拉的探查與養成水準已漸能望其項背了。<br /><br />

這十年中最重大的轉折發生在強打少年 Miguel Cabrera 身上。早在 1997 年,Cabrera 年僅 14 歲時,雙城的球探就已經注意到他,並且極力加以追求。不過事與願違,雖然雙城的棒球學校主管和 Cabrera 全家是知交,非常熟識、親近,Cabrera 本人也很有意願為雙城所用,無奈當 Cabrera 年滿 16 歲,可以簽約時,身價早已不可同日而語,預算處處受限的雙城不得不黯然退出角逐,甚至連叫價的能力都沒有,最後馬林魚以破委內瑞拉籍球員記錄的 $1.8M 勝出,可說再次體現了小市場球隊的悲哀。自此之後,雙城將國際球員的簽約預算提升到與美加球員同等級,以免憾事重演。<br /><br />

除了棒球學校之外,雙城在委內瑞拉冬季聯盟也參上一腳。戰績彪炳的 Aragua Tigres 與雙城關係密切,有三個教練職位是由雙城棒球學校的教練或指導員出任,隊中更有七位去年身在雙城體系的球員,連球衣的配色、還有球帽上的 T 字都相仿。<br /><br />

努力逐漸開花結果;去年春訓時,雙城隊上一共有九位來自委內瑞拉的球員,整個球季中曾經上場效力的有七人,季後賽名單上則有五人 (Santana、Rivas、Blanco、Silva、Rincon),都是歷史新高。家鄉父老從多年前就看著這些家鄉子弟兵成長,雙城在當地的人氣因而急速提升,Santana 優異的表現更是推波助瀾。到了八月份,委內瑞拉規模最大,負責轉播球賽的全國電視網開始固定轉播 Santana 主投的比賽,進入九月後,甚至連不是 Santana 先發的場次也加進轉播時刻表,這使得雙城的曝光率足以媲美大財閥洋基。現在委內瑞拉最紅的兩支球隊就屬雙城和馬林魚了。<br /><br />

然而委內瑞拉也並非天堂,政治混沌,經濟衰敝,治安敗壞,犯罪率節節攀升,在美國致富的球員即成為歹徒覬覦的明顯目標。過去幾年,球員還有他們的家人遭遇槍擊、打劫、勒贖的事件時有所聞,例如 Hidalgo 手臂曾受槍傷,而 Urbina 的母親去年被綁架,事件尚未落幕,至今仍生死未卜。現在球員們都嚴加戒備,聘用隨身保鏢,也在住家周圍部署警衛,夜裡遇到紅燈不敢停下,而是小心翼翼地減速行駛。對於委內瑞拉的球員而言:「這是最好的時代,也是最壞的時代。」<br /><br />

<b>後話:</b>一年之後,委內瑞拉更紅了。先是委籍的 Ozzie Guillen 執教的白襪隊贏得世界大賽冠軍;接著在冬季聯盟時,委內瑞拉代表隊贏得暌違已久的加勒比海大賽冠軍;最後就是在 WBC 亮相,讓大家見到他們的實力及熱情。另外,Urbina 的母親後來被警方救出,可是他本人卻因為牽涉另一起殺人案而入獄,可謂世事難料。<br /><br />

雙城隊目前陣中有 Santana、Silva、Rincon 及 Luis Rodriguez 四位委籍球員,而在農場體系裡則更多,如果連同延長春訓營裡的球員算在內的話,將近有 20 名,比較優秀的包括 Luis Maza、Alex Romero、Jose Mijares、Frank Mata 等人。雙城的小聯盟球員去打冬季聯盟的時候,也還是大多歸在 Aragua Tigres 旗下。
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Old Dog's Trick: Outta the Picture

<b>前言:</b><i>Chen Chin-Feng off Board</i> 原載於 2005 年 1 月 14 日,就在道奇球團將陳金鋒 DFA 之後。這篇剖析陳金鋒可能受到的處置和發展,並且對他的境遇感到惋惜。<br /><br />

<b>原文:</b>今天一般球迷最關切的消息,應是陳金鋒被道奇隊 <acronym title="Designated for Assignment">DFA</acronym>,也容我撈過界來談一談:<br /><br />

陳金鋒去年在小聯盟的打擊成績是 .289/.359/.583,一眼看上去還不壞,但他所屬的 <acronym title="Pacific Coast League">PCL</acronym> 是非常偏向打者的聯盟,將他的成績和聯盟平均作個比較:<br />
<table width="250" cellspacing="0" cellpadding="0" border="0"><tbody align="center">
<tr><th><br /></th><th>BA</th><th>OBP</th><th>SLG</th></tr>
<tr><td>陳金鋒</td><td>.289</td><td>.359</td><td>.583</td></tr>
<tr><td>PCL 平均</td><td>.283</td><td>.353</td><td>.452</td></tr>
<tr><td>相對成績</td><td>102</td><td>102</td><td>129</td></tr>
</tbody></table><br />

由此可見,除了 <acronym title="Isolated Power">IsoP</acronym> 優於同儕之外,陳金鋒的 BA 和 OBP 其實都只達到 AAA 平均水準,並不出色,況且他已經 27 歲,這是他在 AAA 待的第三年了。陳金鋒的防守評價亦不佳,守位侷限於左外野,速度上也沒有過人之處。<br /><br />

陳金鋒的三年 option year 已經用完了,換言之,如果沒有將他移出 40 人名單,球季開始時就必然要將他登錄在 25 人名單中。來看看道奇隊現在的 depth chart:<br />
<table width="200" cellspacing="0" cellpadding="0" border="0"><tbody align="left">
<tr><td>C</td><td>Bako</td><td>D. Ross</td></tr>
<tr><td>1B</td><td>Choi</td><td>Saenz</td></tr>
<tr><td>2B</td><td colspan="2">Kent</td></tr>
<tr><td>3B</td><td>Valentin</td><td>Perez</td></tr>
<tr><td>SS</td><td colspan="2">Izturis</td></tr>
<tr><td>LF</td><td>Werth</td><td>Ledee</td></tr>
<tr><td>CF</td><td colspan="2">Bradley</td></tr>
<tr><td>RF</td><td colspan="2">Drew</td></tr>
</tbody></table><br />

我對道奇隊沒有特別熟稔,但也能隨手列出 12 位一定會在 25 人名單中的野手,而通常國聯球隊的 25 人的組成是 12 投 13 野,換句話說,陳金鋒在道奇隊頂多是板凳最末端的角色。一位可有可無,卻又已經沒有 option 可用的球員若被 DFA 是可預期,也是稀鬆平常之事。不必辯說道奇不識材,沒有三兩三是上不得梁山泊的。<br /><br />

將球員 DFA 之後,球員即刻脫離 40 人名單,而球團有 10 天的期限來處置這位球員,有好幾種可能:<br />
1. 交易給其他球隊。<br />
2. 擺上 outright waivers,被其他球隊 claim。<br />
3. 擺上 unconditional release waivers,被其他球隊 claim。<br /><br />

前三種可能的結果都一樣,陳金鋒將會列在新球隊的 40 人名單中,但他必須在春訓的競爭、考驗中脫穎而出,才有機會登上大聯盟,否則仍很可能再度被擺上 waivers,遭釋出或下放;最遲等到球季開始時,他的新東家終究要面對與現在的道奇隊同樣的抉擇。<br /><br />

4. 擺上 outright waivers 並且通過。<br /><br />

如果是這樣,可分成兩種情況:一是陳金鋒被 assign 到道奇的小聯盟球隊;這是沒得選的,因為球團有權力強迫大聯盟年資未滿三年的球員接受一次 outright assignment,第二次時球員才有權利拒絕而成為自由球員。二則是道奇將陳金鋒釋出,屆時他便成為 minor league FA,成為自由身。<br /><br />

5. 擺上 unconditional release waivers 並且通過。<br /><br />

如果是這樣,也分成兩種情況:一是真正無條件釋出,陳金鋒成為失業的 minor league FA。二則是道奇經過陳金鋒同意後,將他的合約賣給外國球隊 (例如日本、南韓),那麼 U.R. waivers 就是轉手的必經過程。<br /><br />

那麼哪一種情況比較有可能發生呢?基本上道奇隊並非完全不要他,所以交易或擺上 U.R. waivers 意圖釋出的可能性都不大,應該會擺上 outright waivers。需才孔急的球隊也許會考慮撿他,不過我一時想不到有哪一隊可能是他的新東家;尤其現在各隊 FA 都簽得差不多了,之前從規則五選秀選來的那些球員也都被凍結著不得下放,再加上 off-season 期間沒有傷兵名單,所以員額相對吃緊,每一席都十分珍貴,站在球團的角度,寧缺勿濫是比較恰當的作法,可以多保留一些陣容調整上的彈性。<br /><br />

如果通過 waivers,則陳金鋒仍將待在道奇體系下,雖然八成會獲邀參加春訓,但是當人已經不在 40 人名單內,今年再探大聯盟的機會就非常渺茫了。如果在小聯盟再待上一個球季,仍然沒有進入 active roster 的話,陳金鋒將在今年底成為 six-year minor league FA,有了自由,前途卻不知在何方。<br /><br />

假如真的被釋出,那陳金鋒就要開始四處找頭路了,一種途徑是和某隊簽小聯盟約,再努力從春訓中掙得一席之地;或者他也可以選擇轉戰東洋,不過日本各球團該找的洋將也都找得差不多了,外援的水準相當不錯,陳金鋒爭不爭得過他們還很難說。<br /><br />

被 DFA 對一位球員而言是十分嚴重的遭遇,幾乎等同於成為棄子,形將消聲匿跡;當然也有生涯一波三折、顛沛流離才終於熬出名堂的異例,如金鶯的 <a href="http://www.thebaseballcube.com/profiles/MO/tbc683.asp">Melvin Mora</a>,不過畢竟少之又少。陳金鋒是台灣球員挑戰 MLB 的先驅,眼看他從早年的頂尖新秀地位,一路迭盪至今日局面,不免感到惋惜;唯有祝願他將來無論身在何方,最終可以開創一番局面。<br /><br />

<b>後話:</b>陳金鋒沒有得到其他球隊的青睞,通過了 outright waiver,其後在 Las Vegas 51s 隊度過第四個年頭,同時也是表現最差的一年。不過至少七月份短暫重回大聯盟的時,陳金鋒生涯安打和打點都開張,也算了卻一樁心願。傷兵紛紛歸隊後,失去舞台的陳金鋒又再次通過 waiver,回去小聯盟,結束球季。後來的故事大家都知道了。<br /><br />

在 John Sickels 的 Prospect Book 2005 ,陳金鋒的條目中,他寫說陳金鋒是近年令人期望最深卻失望最大的新秀之一,這話不但一點不假,而且台灣的球迷更是感同身受。Sickels 借用了披頭四在他們錄製的最後一首歌 <i>The End</i> 的最後一句歌詞:<i>And in the end, the love you take is equal to the love you make</i>,就像解散的披頭四,一位昔日新秀就此殞落。
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Game 33: Twins 15, Rangers 5

在強勁怪風作祟下,雙城、騎警兩隊上演打擊大戰,外野飛球漫天亂舞,合計 34 支安打。雙城隊前三局打趴 Kevin Millwood,攻下 10 分奠定勝基,雖然騎警們在比賽中段追回 5 分,製造了一些緊張氣氛,不過後三局雙城隊臨去秋波再下五城,終場以 15-5 獲勝,Silva 拿下本季第二勝,Liriano 後援三局守成,得到生涯第一次救援成功記錄。<br /><br />

Hunter 回復水準,加上 Cuddyer 近況絕好調,使得打線前半已不乏攻擊力,昨天六棒的 Morneau 又有發揮,讓火力更加串連。Morneau 在頭尾兩局各抓住一記高球,把球送到全壘打牆外,第一局的三分全壘打使球隊取得 6-0 領先,基本上大勢已定;我不敢說單場兩轟是他掙脫低潮的徵象,但至少遇到失投球不會放過機會,尤其是九局上那一支,是面對左投手打到反方向的,更為 impressive。<br /><br />

Mauer 和 Cuddyer 也分別擊出幾支貨真價實的安打,但可以見到兩人 approach 的不同。Mauer 的打擊目標是紮實地 drive 到中間方向,而 Cuddyer 是比較 pull-happy 的打者,昨天他擊出的 3 支二安,都是拉到極左半邊,不過最近他真的把球看得非常清楚,都能咬中。揮棒有問題的是 White,每次他擊中球都被 jam 到,連個 compact swing 都沒有做完,這樣怎麼能打得好呢?<br /><br />

Silva 雖然靠隊友火力庇護拿到勝投,但他的表現絕對不讓人滿意。只看 boxscore 的話,會看到 GO: FO 是 8:9,但其實連同安打完整算進去的話,GB: FB 是 9:19,顯見他的 sinker 還是沒有發揮作用,if you don't sink, you stink。我之前在留言中說看 GO/FO 比不準確就是這樣,這同時也是 Baseball Prospectus 的防守 metrcis 不準的原因之一。<br /><br />

所幸今天 Fatista 和 Stewart 都沒有先發,整體守備升級。三位外野手防守上都沒有瑕疵,代替 Stewart 先發的 Ford 更有不只一次的 nice play,再加上騎警的兩發全壘打是 back-to-back 的陽春砲,內野防線又兩度上演雙殺守備,因此才救了 Silva 一命。<br /><br />

繼前日 Reyes 和 Eyre 聯手最後三局無失分後,Liriano 也獨力後援三局,守住勝果。我原以為九局下會換 Guerrier 接手,但卻沒有;這是 Liriano 本季局數最長的一次出賽,也許 Gardy 試圖對表現不佳的先發投手群放訊:「再不把皮繃緊一點,我會讓這小子取代你們的。」無論如何,牛棚也逐漸安定下來了,最大的變數還是繫之於 Crain 身上。<br /><br />

最後附上今天比賽的 <a href="http://www.hardballtimes.com/main/article/the-one-about-win-probability/">Win Expectency</a> 和 <a href="http://www.hardballtimes.com/main/article/crucial-situations/">Leverage Index</a> 走勢圖(來自 <a href="http://www.fangraphs.com/">Fangraphs</a>)。<img src="http://www.fangraphs.com/tgraphs%5C20060509_Twins_Rangers.png" />
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Old Dog's Trick: Bert for the Hall

<b>前言:</b><i>Blyleven Belongs in the Hall</i> 原載於 2004 年 12 月 30 日,那是該年度名人堂票選截止的前夕。Bert Blyleven 是雙城隊史上成就最大的投手之一,許多人認為他是現役投手之外,名人堂最大的遺珠之過。這裡簡略介紹他的生涯,並且蒐集一些支持 Blyleven 進入名人堂的研究。<br /><br />

<b>原文:</b>287 勝 (<a href="http://www.baseball-reference.com/leaders/W_career.shtml">#25</a>)、3701 次三振 (<a href="http://www.baseball-reference.com/leaders/SO_p_career.shtml">#5</a>)、685 場先發 (<a href="http://www.baseball-reference.com/leaders/GS_career.shtml">#9</a>)、4970 局 (<a href="http://www.baseball-reference.com/leaders/IP_career.shtml">#13</a>)、60 場完封 (<a href="http://www.baseball-reference.com/leaders/SHO_career.shtml">#9</a>),Bert Blyleven 在多項主要的生涯投球成績排行都高居領先群,與他伯仲之間的投手都早已 (或肯定將會) 進到 <acronym title="Hall of Fame">HOF</acronym> 了,第八年登上 HOF 選票的他至今卻仍未進入 Cooperstown,實在令人匪夷所思。<br /><br />

看看過去七年來他的得票情況:<br />
<table cellspacing="0" cellpadding="0" border="0" style="width: 250px;"><tbody align="center">
<tr><th>Year</th><th>Votes</th><th>Pct</th></tr>
<tr><td>1998</td><td>83</td><td>17.55</td></tr>
<tr><td>1999</td><td>70</td><td>14.08</td></tr>
<tr><td>2000</td><td>87</td><td>17.43</td></tr>
<tr><td>2001</td><td>121</td><td>23.50</td></tr>
<tr><td>2002</td><td>124</td><td>26.27</td></tr>
<tr><td>2003</td><td>145</td><td>29.23</td></tr>
<tr><td>2004</td><td>179</td><td>35.38</td></tr>
</tbody></table>
離 75% 得票率的門檻還很遙遠,搞不懂 <acronym title="Baseball Writers Association of America ">BBWAA</acronym> 那票棒球作家們究竟在想什麼?<br /><br />

Blyleven 是荷蘭人,在南加州長大;因為父親帶他看 Sandy Koufax 主投的比賽而對棒球產生興趣。只打了 21 場小聯盟比賽,年僅 19 歲的他就被雙城 call up,成為大聯盟最年輕的球員。Blyleven 的拿手絕活是兩種曲球:&quot;roundhouse&quot; 和 &quot;overhand drop&quot;,被譽為當代曲球投得最好的投手。Blyleven 是標準的 workhorse,效力匹茲堡海盜期間,為了教練倚賴牛棚甚深,完投次數太少而鬧不快。他的投球哲學是不怕投好球,寧可偶被砲轟也不願意投保送,1986 年單季被擊出 50 支全壘打還是高懸著的<a href="http://www.baseball-reference.com/leaders/HRA_season.shtml">紀錄</a>。<br /><br />

從 <a href="http://www.baseball-reference.com/b/blylebe01.shtml">Blyleven 的成績</a>可見他擁有一個非常長而成功的生涯,22 年中,他既獲得 <acronym title="The Sporting News">TSN</acronym> 選為 Rookie Pitcher of the Year (<a href="http://baseball-almanac.com/awards/aw_snrp.shtml">1970</a>),也曾獲選 Comeback Player of the Year (<a href="http://baseball-almanac.com/awards/comeback_player_of_the_year_award.shtml">1989</a>)。他在季後賽的表現也非常出色,在 <acronym title="League Championship Series">LCS</acronym> 3 勝 0 敗,防禦率 2.59,而在 <acronym title="World Series">WS</acronym> 2 勝 1 敗,防禦率 2.35,1979 年 (海盜) 和 1987 年 (雙城) 兩度贏得世界大賽冠軍。<br /><br />

他的 287 勝 250 敗 (.534 winning percentage) 可能不大好看,但必須瞭解投手對勝投與否是難以掌握的,隊友的得分支援和防守都有很大的影響,而 Blyleven 生涯中多半待在平庸或中下的球隊,勝投數自然吃虧。沒有達到 300 勝也不該是障礙,隨著投手使用方式的演進,幾乎不可能再出現 300 勝投手了,昔日的 magic number 已不合時宜。Blyleven 不曾贏得 <acronym title="Cy Young Award">CYA</acronym>,也只入選過兩次 All-Star,但這都是人為票選的榮譽,不如檢視數據來得貨真價實。再說沒得過 CYA 或是達到 300 勝的 HOFer 可是大有人在。<br /><br />

上禮拜在 <acronym title="Baseball Prospectus">BP</acronym> 上,<a href="http://www.futilityinfielder.com/">Jay Jaffe</a> 分析了 2005 年的 HOF 投手候選人,他採用 Clay Davenport 發展出來的系統,對球場效應、聯盟環境、年代和防守都做了相應的調整,將傳統數據變換為 PRAR (Pitching Runs Above Replacement)、WARP (Wins Above Replacement Player) 和 PRAA (Pitching Runs Above Average) 以供比較,前二項數值量度整個生涯的表現,而第三項則可以作為輔助,看出顛峰型態。Davenport 的系統也顯示 Blyleven 是極出色的投手,在 HOFer 中,只有 10 人有更高的 PRAA,7 人有更高的 PRAR,僅 5 人有更高的 WARP。<br /><br />

BP 的方法可能太複雜了,用簡單一點的 — Lee Sinins 推廣的 RSAA (Runs Saved Above Average) — Blyleven 也位居史上第 17 位。總而言之,我可以很肯定的說 Blyleven 絕對應當屬於 HOF 一員,可惜我對票選沒有絲毫影響力,只希望更多有投票權的棒球作家們早日體察到這件事情。<br /><br />

Update: 寫完之後才發現大力為 Blyleven 競選的 <a href="http://www.all-baseball.com/richbeat/">Richard Lederer</a> 寫了一系列關於這檔事的文章:<a href="http://www.all-baseball.com/richbeat/archives/016874.html">第 1 篇</a>以實際的數據為證,一一駁斥那些排拒 Blyleven 進入 HOF 的理由,並進一步深入論述;<a href="http://www.all-baseball.com/richbeat/archives/016901.html">第 2 篇</a>是他與 Jeff Peek 的對談,Peek 是一位被 Lederer 說服而支持 Blyleven 的棒球作家;<a href="http://www.all-baseball.com/richbeat/archives/016914.html">第 3 篇</a>則翔實記述 Blyleven 的生平,還有 Lederer 自己與 Blyleven 之間的一些來往。這三篇都寫得非常、非常棒,用力推薦。<br /><br />

<b>後話:</b>結果那一年 Blyleven 只得到 40.89% 的選票,到了今年初,他的得票率首次突破五成,來到 53.3%,雖然第九度叩關失敗,但終究令人燃起一些希望。不過明年將有 Tony Gwynn、Cal Ripken Jr.、Mark McGwire 等名將首次加入名人堂票選,Blyleven 大概得不到太多關注了。<br /><br />

Rich Lederer 仍然是 Blyleven 最積極的支持者和遊說者,在他的網站 <a href="http://baseballanalysts.com/">Baseball Analysts</a> 上整理了歷來一系列的相關文章,很值得一看,請在左方欄位找尋 <i>Bert Blyleven Series</i>。<acronym title="The Hardball Times">THT</acronym> 去年所出版的年鑑中,也有 Bill James 對 Blyleven 是否屬於名人堂所做的精彩分析 — <i>The Nasty Dutchman</i>。直到最近,<a href="http://www.hardballtimes.com/main/article/bert-again-and-again-and-again/">Craig Burley</a> 也嘗試用另一個方法來探討這個問題。<br /><br />

對了,如果是雙城球迷的話,應該知道 Blyleven 就是 FSN North 台播雙城球賽的評述員(白頭髮的那一位),與他搭檔的播報員是 Dick Bremer。去 Metrodome 看球的時候,如果高舉寫有 &quot;Circle me, Bert&quot; 標語的海報,就有機會在螢幕上被 Blyleven 圈起來獲獎喔!
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Old Dog's Trick: Different Ways

以前架在自己電腦的部落格,雖然因為主硬碟重灌而撤除了,資料倒是有保留下來。昨天在看這些一年半載前寫的東西,大部分都過了時效,不過敝帚自珍,有幾篇自己還覺得值得野人獻曝,所以在這邊重新 publish 一次,順帶寫些後續發展。<br /><br />

<b>前言:</b><i>Hudson a Brave Now</i> 原載於 2004 年 12 月 18 日,寫在勇士隊從運動家隊交易來 Tim Hudson 之後,探究 Terry Ryan 和 John Schuerholz 這兩位 GM 對農場資源運用方式的歧異。<br /><br />

<b>原文:</b>在迷上雙城之前,我的大聯盟初戀對象是亞特蘭大勇士,雖然他們不是這個 blog 的主角,但 Tim Hudson 來到勇士這筆交易,令我在興奮不已之餘,也想談一些相關的東西。<br /><br />

雙城和勇士有些相似之處。首先,這兩隊在選秀時都偏好高卒生,而不是大學生;其次,他們都擁有良好的小聯盟體系,農場裡人才濟濟。雙城一直是小市場球隊,薪資總額少得不能再少,而勇士受母財團經營不善之累,近幾年預算節節下降;然而,憑藉農場之助,雙城達成美聯中區三連霸,勇士更在不被看好的情況下,延續年年分區稱王的紀錄。只是這兩隊「利用」農場的方法大相逕庭,兩隊 <acronym title="General Manager">GM</acronym> 的交易手腕也各有千秋。<br /><br />

這一代的雙城隊中,有許多核心球員是經由「veteran for prospect」的交易模式,從其他球隊的小聯盟裡發掘出來:David Ortiz、Mays、Buchanan、Guzman、Milton、Lohse、Santana、Ford 都是這樣的例子;現在小聯盟中還有 Bartlett、Liriano、Bonser、Justin Jones 也正循著相同的道路前進。<br /><br />

然而當雙城終於成為一支中上等級的球隊,要擷長補短更上層樓,躋身強隊之林時,Terry Ryan 的交易手腕看來就不那麼高明了:01 年 Redman 換 Todd Jones,Lawton 換 Reed 都是失敗的交易;今年 Ryan 斡旋好一段時間,仍未能於交易大限前彌補先發投手群的漏洞;唯一可取的補強是去年 Kielty 換 Stewart 那一宗交易。<br /><br />

TR 善於引進其他球隊的農場才能,卻不擅長反向操作,以自家養成的天賦去換取球隊所需的即戰力。當 veteran 的薪資開始上漲,或者自由球員留不住了,往往由內部找尋替代人選:因為有 Mauer,所以交易 Pierzynski 去換 Nathan,補 Hawkins 和 Guardado 走後留下的空缺;Morneau 準備妥當,被替代的 Mientkiewicz 換來新秀 Justin Jones;假如 Kubel 沒有受傷,他會取代太貴的 Jacque Jones;Cuddyer 也很可能接替離去的 Koskie。<br /><br />

這種作法不見得不好,俗擱大碗的新秀人見人愛,但球員養成總有青黃不接的時候,總有隊形不平衡的時候;舉例而言,雙城的農場盛產 1B/OF,但 <acronym title="Middle Infielder">MI</acronym> 卻有斷層,於是我們只得長年忍受 Guzman 加 Rivas 這對組合。寄望農場能提供球隊一切需求是不切實際的,既然預算有限,在自由球員市場中無望豐收,則經由交易補強,維持或提升競爭力便是必要的途徑。<br /><br />

勇士的 John Schuerholz 在這方面做得非常出色,這幾年預算吃緊,每年都有主力球員離去,人們總預測勇士王朝將要終結,然而 JS 卻能藉由交易建構出繼續連霸的球隊。他願意割愛自家新秀,來換取迫切需要的即戰力。<br /><br />

01 年為了換來 Sheffield 送走 Odalis Perez;02 年用 Moss 和 Valdez 換來 Russ Ortiz;去年以 Wainright (#1 prospect)、Marquis 交易 Drew、Marrero;Bubba Nelson 和奉重根換來 Reitsma;得到 Cruz 的代價是 Pratt。今年冬天好戲繼續上演,最好的三位投手新秀換出去兩人,Kolb 是用 Capellan 換來的,Meyer 還有 Cruz 則讓 Hudson 來到亞特蘭大;眼看明年勇士又將充滿競爭力,而一波波新秀仍然源源不絕冒出頭來。<br /><br />

農場固然是球隊的重要資源,完全歸於己用卻不見得是最有效的利用方式,因為並非所有的新秀有朝一日都能成長到原先預期的水準 (尤以投手新秀的折損率最高,失敗者眾,所以才會有 <acronym title="There's No Such Thing as a Pitching Prospect">TNSTAAPP</acronym> 這句話),時間點也不見得總是銜接得上。即使對小市場球隊而言,在某些情況下,適時將新秀逢高賣出,換取足以強化球隊的即戰力是必須且合宜的手段。雙城很快會面臨這個問題,兩年後 Radke、Santana(註:後來簽四年約)、Hunter、Stewart 會同時成為自由球員,而同區重建有成的印地安人、老虎這些對手,屆時早已非吳下阿蒙,競爭會日益激烈。犧牲一部份未來,換取當下是必然的作法,我想勇士的經驗值得借鏡。<br /><br />

<b>後話:</b>雖然 Kolb 的交易以失敗收場,但是 John Schuerholz 季中再度展現交易手腕,弄來 Farnsworth 穩住牛棚,自產的 McCann 和 Francoeur 初試啼聲即有優異的表現,幫助勇士隊達成分區 14 連霸。季後留不住 Furcal,JS 按照他一貫的作法,用頭號新秀 Andy Marte 換來 Renteria 接管游擊大關;不過也有 veteran 被交易出去,那就是被 McCann 取代掉的 Estrada,這和 Mauer 取代 Pierzynski 是相同的情形。<br /><br />

雙城隊這方面,儘管打線表現低迷,但 Terry Ryan 在交易市場仍舊文風不動;新人 Bartlett 未臻水準,就任由 Juan Castro 擔任先發;Hunter 腳踝受傷,後半季報銷,只能讓 Lew Ford 廖化做先鋒。最後與白襪、印地安人兩隊的差距越拉越大,球季結束時勝率僅勉強超過五成。所幸季後遇上馬林魚跳樓大拍賣,TR 終於拿出 Travis Bowyer 加 Scott Tyler 換來 Luis Castillo,讓人略感欣慰。不過三壘的洞還是補不起來,最後從日本找回 Tony Batista 搪塞過去,前進三步又退了兩步。<br /><br />

不過農場帶來的幫助有時而盡,本季至今,勇士戰績 13 勝 18 負,雙城 13 勝 19 負,都在各自的分區落後給領先群,經營球隊,還是得有些銀彈才好辦事。
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Game 32: Twins 4, Rangers 6

來到阿靈頓公園,挑戰西區領先的騎警,今天這一戰雖然先馳得點攻下兩分,但因為 Radke 表現奇差無比,還是被超前而無力追趕回來。明天將面臨四成勝率保衛戰。<br /><br />

其實 Radke 只掉 6 分還算是幸運了,一次 GIDP,一次 LIDP,一次跑者在三壘、本壘間被夾殺,一次打者趁傳冒進死在二壘,一次本壘攻防觸殺,隊友們可是幫忙省下不少分數。Radke 就如同耗盡的油箱,投球好像在丟打擊練習一樣,一點力氣也擠不出來,今天的控球還頻出狀況,兩度非故意保送,而且屢屢出現球數落後的情況;上一場對皇家隊投得那麼精彩,無非是挑軟柿子吃罷了。<br /><br />

去年球季末段,Radke 出現肩膀疼痛的情況,最後幾週更因此休息,都沒有上場投球。如果從去年九月算起,至今 Radke 的表現非常離譜,59.1 局中,被擊出 87 支安打,包括 16 發全壘打,防禦率 7.43。不堪一擊的程度不得不令人懷疑肩部有傷的可能。<br /><br />

今天騎警由 Koronka 先發,Morneau 遇上左投還是拿不出什麼辦法,Mauer 也受到壓制,近況正好的 Hunter 及 Cuddyer 持續有所發揮。但我很不滿意二局上 Hunter 的跑壘處理,那時他在一壘,Cuddyer 擊出右外野平飛球,Hunter 對球的落點判斷錯誤,一股腦地往前衝,最後球被 Mench 接殺,Hunter 也被 double-off,變成一次 LIDP。事實上那一球 Mench 接起來還游刃有餘,就算落地形成安打,也沒有深遠到讓 Hunter 有溜上三壘的機會,埋頭就跑是個完全不必要的舉動。<br /><br />

還要刮 Stewart 一頓,七局下 Michael Young 擊出左外野安打,Stewart 追過去,撈起球時,竟不小心又把球彈到更遠的地方,Young 輕鬆站上二壘。雖然沒有記為失誤,但是 Stewart 防守左外野真的很教人難以放心。<br /><br />

最後附上今天比賽的 <a href="http://www.hardballtimes.com/main/article/the-one-about-win-probability/">Win Expectency</a> 和 <a href="http://www.hardballtimes.com/main/article/crucial-situations/">Leverage Index</a> 走勢圖(來自 <a href="http://www.fangraphs.com/">Fangraphs</a>)。<img src="http://www.fangraphs.com/tgraphs%5C20060508_Twins_Rangers.png?ef5a291e-a7df-41f4-b01d-2804d2ae5d73" />
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